El personal de limpieza del hospital sabe que es esencial. Quieren ser tratados como tal.

Katherine Stearns estuvo en la sala de emergencias del Hospital Windham durante la horrible primavera de 2020, cuando el COVID-19 inmovilizó al país y los hospitales se derrumbaron.
Stearns es la jefa de limpieza del hospital. Ella describe los primeros días de la epidemia como «frenéticos», desde el Purell abrasador que le quedó en las manos hasta los pacientes que pasaron de estar en perfecto estado de salud a ser intubados en cuestión de segundos.

«Fue aterrador, realmente aterrador, ver eso», dijo Stearns. “Estábamos en medio de eso”.

A pesar de ser aclamadas como «héroes de la atención médica», algunas amas de casa afirman que, si se les ha otorgado algún beneficio, lo han hecho solo después de arduas demandas de reconocimiento.

Algunas de estas ventajas ahora se están volviendo accesibles en Connecticut. Sin embargo, los detractores sostienen que los premios monetarios están lejos de ser meritorios.

Los hospitales de todo el país emplean a 95.000 amas de casa, que es más que la cantidad de médicos empleados allí. Las amas de casa se encuentran entre los profesionales de la salud que más interactúan con los pacientes y sus familias; frecuentemente conversan con ellos mientras limpian y construyen relaciones con ellos.

«Keepers of the House», un documental de 2020 sobre la función de las amas de casa en la atención al paciente, fue dirigido por Neil Prose, dermatólogo y profesor de medicina en la Universidad de Duke que se especializa en la comunicación entre el proveedor y el paciente.

Ellos conocen mejor a los pacientes que nosotros. No poco en absoluto. Y están realizando tareas que son necesarias para nuestra supervivencia, particularmente durante COVID, según Prose en una entrevista con CT Mirror.

Requiere mucho esfuerzo físico. Vaciar la basura, trapear los pisos, limpiar el baño y limpiar cualquier lugar de «alto contacto», como pasamanos y controles remotos de televisión, son parte de la limpieza diaria de la habitación de un paciente.

Además, cada procedimiento de limpieza se volvió considerablemente más complejo después de COVID.

Stearns y sus colegas tuvieron que «vestirse», lo que implicó ponerse una bata médica, guantes, una máscara N95 y un protector facial o gafas protectoras, antes de ingresar a una habitación con un paciente que tenía síntomas. Todo lo que usaba un paciente con COVID tenía que quitarse o desinfectarse antes del alta, incluso las cortinas, que tenían que quitarse y limpiarse (Stearns dijo que desde entonces el hospital ha comenzado a usar cortinas desechables).

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