Los incendios subterráneos de carbón desatendidos amenazan la vida de los zimbabuenses

Tras el fracaso de la empresa minera estatal en la extinción de los incendios subterráneos, los habitantes de la región de Hwange, en Zimbabue, viven ahora con miedo.

Hwange (Zimbabue) – Simba Mulezu, de diez años, conducía su ganado a casa desde los campos de maíz de su madre cuando el suelo cedió bajo sus pies. Cayó en las minas de carbón subterráneas.

Como consecuencia del incidente, quedó con las extremidades dañadas de forma permanente.

Mulezu, de 22 años, dijo que pasó varios meses en el hospital. La Hwange Colliery Company no me ayudó con las facturas del hospital ni con otras necesidades. «Sólo mis familiares y mis padres me han apoyado».

En los últimos cinco años, los incendios de carbón han sido un problema importante en Hwange. Son habituales en distintas partes de la ciudad minera. Bajo tierra, un incendio ha ardido durante quince años.

Una niña de ocho años se encontraba de relevo en una zona de matorrales cuando la sorprendió el suelo y cayó en el fuego de una veta de carbón abierta. Más tarde, murió en un hospital a causa de sus heridas.

Hwange Colliery Company Limited tiene su sede en Hwange, en el suroeste de Zimbabue. El pueblo tiene una población de unos 40.000 habitantes y vive atemorizado porque la empresa no ha asegurado los yacimientos de carbón ni ha tomado medidas para extinguir las llamas.

Fidelis Chima, coordinador del Greater Whange Residents Trust, declaró que los incendios subterráneos y de superficie habían matado a dos niños y herido a más de una docena en los últimos años. Dijo que la empresa no se tomaba en serio la amenaza.

«La Hwange Colliery Company parece incapaz de tomar medidas contra los incendios subterráneos. «Es lamentable que Hwange Colliery dificulte los desalojos a quienes viven en la zona de concesión», declaró Chima.

Global Forest Watch, un monitor de fuente abierta, informa de que cientos de incendios arden a baja y lenta velocidad en el combustible de tierra bajo el suelo. Algunos siguen ardiendo durante décadas.

Estos incendios también se conocen como incendios de vetas de carbón. Estos incendios se producen bajo tierra cuando el carbón se enciende en la corteza terrestre. Global Forest Watch afirmó que los incendios son difíciles de ver y más difíciles de extinguir debido a su naturaleza oculta.

Los residentes de Hwange se quejan de que la Hwange Colliery Company ha descuidado su seguridad durante años. Ahora viven temiendo por sus hijos, que no pueden leer las señales de advertencia.

Los niños han sufrido lesiones y deformidades que ponen en peligro su vida como consecuencia de las inadecuadas medidas de seguridad en los vertederos de carbón.

«La empresa contrató a los ancianos de la tribu de Madumabisa para que colaboraran en las campañas de concienciación sobre los incendios de carbón. Cosmas Nyoni (concejal de la localidad) dijo que hace más de 15 años que los incendios subterráneos empezaron a amenazar a las comunidades.

Lovemore Ncube, de Hwange, otro funcionario, declaró que aunque se han colocado carteles alrededor de los incendios subterráneos para advertir al público, los niños siguen muriendo o quedando mutilados.

«A finales del año pasado, hubo una chica de dieciocho años que se quemó y murió por los efectos de las quemaduras. Según me han dicho, HCCL ha contratado a una empresa alemana para intentar apagar las llamas». Ncube declaró que la empresa ha colocado señales alrededor de la zona para bloquear el acceso.